Ambrosia artemisiifolia

Ambroisie à feuilles d’armoise - Ambroisie élevée -  Petite herbe à poux

(Asteraceae)

Ambrosia artemisiifolia L., Ambroisie à feuilles d'armoise ou ambroisie élevée, est une espèce de plantes dicotylédones de la famille des Asteraceaesous-famille des Asteroideae, originaire des Amériques. C'est une plante herbacée annuelle, qui pousse dans ses régions d'origine dans les champs cultivés, les pâturages et terres en friches (plante adventice), ainsi que sur les bords de routes et les terres non cultivées (plante rudérale).

L'espèce a été introduite en Europe à partir de la fin du xixe siècle, ainsi que dans la plupart des régions tempérées ou tempérées chaudes du monde, où elle s'est souvent naturalisée, notamment en Afrique du Nord, au Proche-Orient et en Australie. Elle est devenue indésirable car c'est une plante pionnièrenitrophile, et envahissante, dont le pollen peut provoquer des allergies graves chez les personnes sensibles.

Ambrosia artemisiifolia

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Ambroisie à feuilles d'armoise

Classification APG III (2009)

Règne

Plantae

Clade

Angiospermes

Clade

Dicotylédones vraies

Clade

Astéridées

Clade

Campanulidées

Ordre

Asterales

Famille

Asteraceae

Sous-famille

Asteroideae

— non-classé —

Heliantheae alliance

Tribu

Heliantheae

Genre

Ambrosia

Espèce

Ambrosia artemisiifolia
L.1753

Dénominations

  • Nom scientifique : Ambrosia artemisiifolia L.
  • Nom recommandé en français : Ambroisie à feuilles d'armoise
  • Noms vernaculaires, pouvant désigner éventuellement d'autres espèces : ambroise à feuilles d'armoise, ambroise élevée, ambroisie annuelle ; petite herbe à poux (en particulier au Québec), par opposition à la grande herbe à poux (Ambrosia trifida). On la nomme absinthe anglaise ou simplement ambroisie en français de Guadeloupe et Martinique.

Description

L'ambroisie est une plante rudérale adventice des cultures de printemps pouvant mesurer jusqu'à 2 m de hauteur.

Ses feuilles sont vert foncé. Elle se distingue par le détail singulier des feuilles : les feuilles de la plantule sont opposées, et plus précisément décussées, mais les feuilles et rameaux supérieurs sont alternes. Les rameaux sont rougeâtres et le dessous de la feuille est du même vert que le dessus. Les cotylédons à la base sont courts et disparaissent rapidement (avant deux ou trois étages de feuilles). Au stage végétatif elle adopte un port buissonnant large.

Lors de la floraison, les fleurs adoptent un port en chandelles également caractéristique, les sujets jeunes pouvant pousser rapidement une tige droite avec une seule chandelle, avec un espace entre les feuilles proche de 10 cm.

 

La petite herbe à poux a la particularité d'être monoïque, ce qui signifie qu'elle porte les deux sexes sur un même plant, sur des fleurs différentes, ce qui explique la facilité avec laquelle la plante peut se reproduire. Elle produit de juillet à septembre des fleurs vertes. Le pollen (transporté par le vent) peut causer des allergies , dont la rhinite allergique (appelée aussi « rhume des foins »). Le fruit est un akène.

L'ambroisie à feuilles d'armoise ne doit pas être confondue avec l'armoise commune ou l'armoise annuelle.

Plantule

La plantule, poilue, a une tige et des feuilles opposées. Sa teinte est d’un vert franc.

L’axe hypocotylé, violacé, mesure de 0,5 à 1,5 cm.

  1. Les cotylédons, charnus, de taille moyenne (8 à 11 mm x  4 à 5,5 mm), sont longuement persistants. Le limbe, elliptique, s’atténue en un pétiole bien visible, court (2 à 3 mm), un peu dressé et légèrement engainant à la base.
  2. Les deux premières feuilles sont divisées le plus souvent en trois segments voire cinq, à sommet presque obtus. Elles sont quelquefois moins découpées, tout juste trilobé.
  3. Les feuilles suivantes augmentent leur nombre de division segmentaires. À son tour, chaque segment, lancéolé, large, à sommet aigu, est divisé ou profondément incisé-denté.

Les limbes à pubescence apprimée, à pourtour discrètement cilié, sont vert bleuté à la face inférieure. Ils sont munis, çà et là, de quelques rares longs poils, multicellulaires (loupe 10x), crispés, qui se retrouvent en abondance sur la tige et les pétioles foliacés. Les feuilles, à contour ovale-triangulaire, sont parcourues de nervures blanchâtres, bien visibles par transparence sur les jeunes plantules.

Les bourgeons axillaires démarrent tardivement, à l’apparition de la quatrième ou cinquième paire de feuilles.

 

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Plante adulte

L’ambroisie à feuilles d’armoise est une plante annuelle, plus ou moins velue, dressée, d’une hauteur de 30 à 100 cm.

La tige, souvent rougeâtre, est robuste, striée et fréquemment ramifiée dès la base.

 

  1. Les feuilles caulinaires, semblables à celles décrites au stade plantule mais à segments plus nombreux et plus divisés, se mettent rapidement en position alterne, sauf dans la partie basale de la tige où elles restent opposées.

La floraison a lieu d’août à octobre. L’espèce est monoïque. Les capitules mâles, vert jaunâtre, en cupule renversée, sont disposés en grappes terminales, sous lesquelles, à l’aisselle des feuilles, les fleurs femelles, verdâtres et peu nombreuses sont réunies en glomérules.

L’espèce peut être confondue, de prime d’abord, avec l’armoise vulgaire dont elle possède grossièrement le port et la division foliaire.

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Liste des variétés

Selon Catalogue of Life (22 juin 2013) :

  • variété Ambrosia artemisiifolia var. artemisiifolia
  • variété Ambrosia artemisiifolia var. jamaicensis
  • variété Ambrosia artemisiifolia var. paniculata

Répartition et habitat

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Champ d'ambroisies adventices en région Auvergne-Rhône-Alpes après une culture de tournesols.

L'ambroisie à feuilles d'armoise est originaire d'Amérique du Nord : Canada, de Terre-neuve et du Nouveau-Brunswick au Manitoba et à la Saskatchewan ; États-Unis, du Maine au Texas et de la Floride au Wisconsin. Son biotope primaire est les dunes de sables des déserts de cette écorégion.

Elle a été introduite en Europe par plusieurs vagues successives. Tout d'abord importée comme plante de collection au sein des jardins botaniques à partir du XVIIIe siècle (sa présence est attestée en 1863 dans l'Allier), elle a également voyagé grâce à l'importation de sacs de légumineuses au cours du XIXe siècle. Elle a été également introduite au cours du XXe siècle par l'intermédiaire des aliments pour chevaux amenés par la cavalerie américaine durant la première et la deuxième guerre mondiale. En ce dernier sens, il s'agit d'une plante obsidionale.

En France, cette plante a d'abord colonisé la vallée du Rhône (en 1880 déjà, dans 5 départements) puis s'est étendue vers le nord jusqu'en 1940 (un pied a été trouvé en Picardie en 2002). En 2007, 53 départements sont touchés par cette mauvaise herbe. En 2019, la quasi-totalité des départements est touchée.

L'ambroisie à feuilles d'armoise a colonisé de nombreux milieux et s'est largement naturalisée, notamment en Europe centrale et méridionale où elle se comporte comme une plante envahissante. Elle se plait au sein des milieux naturels des dunes du littoral et des grands fleuves et des zones sableuses pauvres en argiles et en humus. Elle affectionne les habitats anthropisés comme les cultures de printemps, intercultures, friches agricoles, urbaines et industrielles, cultures agricoles intensives, chantiers, bord de routes, berges de rivières.

En agriculture, cette plante est une bioindicatrice caractéristique des sols ayant un complexe argilo-humique déstructuré par une destruction des argiles causée par les intrants chimiques agricoles et une consommation excessive de matière organique. Elle caractérise également les sols bouleversés mécaniquement par des labours trop profonds ou des travaux de terrassement ; ces bouleversement ayant stérilisé les couches anaérobies du sol. Autrement dit, sa prolifération caractérise des sols désertifiés.

Stratégie de dissémination et de développement

Son fruit épineux est facilement dispersé dans les friches et les jachères, et le long des routes, chemins, chemins de berge ou de halage, par l'homme ou les animaux, d'autant plus facilement que le sol a été retourné, désherbé ou qu'il ne présente pas de flore naturelle qui concurrencerait son avancée. Des études de 201813,14 confirme que les graines d'ambroisie sont aspirées et propagées le long des routes par les courants d'air provoqués par les voitures et camions là où le trafic routier est intense. La distance parcourue par les graines d'ambroisie est largement augmentée, jusqu'à 70 m en 48 heures pour l'une des graines marquées, au lieu de 1 m environ dans un contexte non routier ; et jusqu'à 40 m sur une route peu fréquentée. Les nouveaux plants sont deux fois plus nombreux dans le sens de la circulation. Ces résultats pourraient inciter certaines communes à désherber et tondre les bords de routes avant la maturité des graines (sinon ce sont les tondeuses ou faucheuses qui les projettent ou les dispersent plus loin encore).

Cette plante peut non seulement profiter des stress écologiques comme la sécheresse mais aussi dormir de très nombreuses années dans le sol.

Cette plante a une stratégie de colonisation exceptionnelle en l'absence de concurrence sérieuse sur sol découvert, avec trois « armes » :

  • les plantules apparaissant tardivement (début août) peuvent néanmoins fleurir dès le 15 août, juste après avoir formé 2 × 2 feuilles. La floraison commence en effet dès que la période sombre passe sous 8 heures/jour ;
  • une plantule tondue à 4 cm du sol début août reprend sa croissance et produit deux rameaux ou plus qui fleurissent dans le même temps. L'arrachage des plantules est donc obligatoire sur les gazons. Sur les bas-côtés, il serait donc souhaitable de ne pas faucarder et de laisser les plants se développer pour bien identifier les foyers jusque peu avant la floraison ;
  • les graines sont longévives : on admet couramment dix ans mais des durées de conservation du pouvoir germinatif de quarante ans ont été observées.

Propriétés allergisantes

L'ambroisie à feuilles d'armoise n'est pas toxique, mais son pollen est pour les européens très allergisant. Chaque pied libère quotidiennement plusieurs millions de minuscules (19 μm) grains de pollen, certains avancent même le chiffre de 2,5 milliards. Dans la région lyonnaise, les troubles allergiques les plus graves rencontrés d’août à octobre sont essentiellement dus à ce pollen. Selon l'association « Stop ambroisie » dans la région Auvergne-Rhône-Alpes « la population allergique a doublé en douze ans ».

Certaines municipalités organisent des campagnes d'arrachage (ce qui se fait facilement grâce à la racine pivot), mais comme cette plante envahit des zones non cultivées, souvent très importantes autour des villages et des villes, il existe de vastes étendues qui libèrent d'énormes quantités d'un pollen très léger adapté à la dispersion par le vent.

Là où elle a été introduite, l'ambroisie à feuille d'armoise provoque de graves pollinoses (en France surtout dans la région Rhône-Alpes). En effet, 13 à 21 % de la population exposée de la région Auvergne-Rhône-Alpes y est devenue allergique.

Le pollen de l'ambroisie est l'un des plus allergènes connus et il peut réaliser des réactivités (allergies) croisées avec :

  • les pollens d'autres espèces (armoise, pissenlit, chrysanthème, cyprès, bouleau, fléole des près etc.) ;
  • certains aliments (ail, céleri, carotte, fenouil, artichaut, banane, melon, pastèque etc.) ;
  • le latex d'hévéa ;
  • les particules issues de moteur diesel très fines qui peuvent s'agglomérer avec des pollens ou débris de pollens et stimuler la synthèse des IgE et des cytokines impliquées dans l'allergie ;
  • le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone mais surtout l'ozone et le dioxyde d'azote, peuvent aussi, cette fois directement en tant qu'irritants respiratoires, fragiliser les muqueuses et préparer ou renforcer l'inflammation allergique.

Il semble aussi que l'augmentation du taux de CO2 de l'air (le CO2 est le gaz à effet de serre émis en plus grosse quantité) dope la production de pollen (ex : + 130 % chez l'ambroisie par rapport à un taux atmosphérique préindustriel).

Enfin, la présence d'huiles volatiles dans la plante peut conduire à des irritations chez des sujets sensibles lors de l'arrachage.

Alors que les bouleaux et les cyprès, également allergisants, sont parfois utiles, l'ambroisie à feuilles d'armoise, de par son introduction récente, ne joue aucun rôle écologique majeur en Europe. Aussi trois députés ont-ils décidé, le 13 avril 2011, de créer un comité parlementaire de suivi du risque ambroisie, car entre 6 % et 12 % de la population française, selon la région, exposée présente une allergie à cette herbe et que, dans la région Rhône-Alpes seulement, le coût est estimé à une dizaine de millions d'euros pour la sécurité sociale.

Ces dernières années, l'ambroisie est devenue un problème de santé publique dans différentes parties de la Hongrie, en Slavonie, ainsi que dans la région de Vienne et la Plaine du Pô.
Selon les informations du Jardin botanique de Meise, en Belgique cette plante est encore considérée comme plante adventice, car elle n'y pousse que de façon sporadique et ses graines n’ont aucun pouvoir germinatif. Mais un réchauffement climatique pourrait provoquer des changements…

Majoritairement présente dans la vallée du Rhône où ses effets coûtent entre 12 et 20 millions par an à l’assurance maladie, elle voit son aire de répartition s’élargir d’année en année.

Lutte contre l'envahissement

Prédateurs

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Ophraella communa

Des essais de contrôle biologique de l'expansion de l'ambroisie à feuille d'armoise ont été réalisés en Russie et en Chine par l'introduction de Zygogramma suturalis (en) mais n'ont pas été concluants.

Une ChrysomèleOphraella communa, originaire d'Amérique du Nord, retrouvée en Chine puis en Europe est spécialisée dans la prédation de l'ambroisie. De grandes surfaces du nord de l'Italie furent réduites par cet insecte au début des années 2000. Cependant, cette espèce, également phytophage du Tournesol et autres astéracées, pourrait devenir un nouveau fléau. Deux études de 2014 et 2018 semblent montrer que l'introduction d’O. communa n'est pas nuisible à la culture du tournesol.

Désherbage

Désherber chimiquement est une mauvaise solution, car les pesticides utilisés sont toxiques, écotoxiques et ils favorisent l'érosion du sol et donc les envols de poussières (toujours polluées près des routes). De plus, les espèces pionnières invasives ne trouvent plus de concurrence et risquent de développer en quelques années ou décennies une résistance aux pesticides désherbants.

L'arrachage ou le fauchage doivent être effectués avant la floraison.

Couverture des sols

L'ambroisie à feuilles d'armoise ne supporte pas la concurrence des autres plantes : pour éviter qu'elle ne pousse, il suffit de semer de l'herbe ou n'importe quelle autre plante couvre-sol et la laisser se développer à une hauteur ou une densité suffisante. Les jachères ne sont donc pas infestées dès lors que la végétation indigène s'y développe correctement (hors sol très sec, chantiers, surfaces nues etc.), idem pour les prés à faner. Par contre, un champ de blé moissonné peut devenir une véritable culture d'ambroisie en 1 mois et demie, avec une prédilection pour les traces d'engins agricoles. Le déchaumage soigné est alors une solution rapide et efficace.

Mesures prises

Pour être efficace, un programme de lutte doit impliquer les autorités à tous les niveaux ainsi que les organisations non gouvernementales représentant l’agriculture, le commerce, les propriétaires fonciers et la nature. Au niveau local, les programmes devraient également s’adresser au public par des réunions d'information, etc..

Au niveau mondial

L'International Ragweed Society (IRS) est une association qui promeut les connaissances concernant l’ambroisie à large échelle. Elle a également comme but de promouvoir la recherche, la collaboration et l'échange d'informations entre les différentes personnes, sociétés, associations et institutions qui sont concernées par cette problématique.

Chaque année depuis 2012, la journée internationale de l'ambroisie se tient le premier samedi de l'été. Cet événement initié par IRS vise à sensibiliser le plus grand nombre aux problématiques causées par l'ambroisie.

Au niveau européen

SMARTER est un réseau interdisciplinaire d'experts européens impliqués dans le contrôle de l'ambroisie impliquant des professionnels de la santé, des aérobiologistes, des écologues, des économistes et des spécialistes de la modélisation atmosphériques et agricoles.

En France

La loi du 26 janvier 2016 de modernisation du système de santé français introduit un chapitre relatif à la lutte contre les espèces végétales et animales nuisibles à la santé humaine dans le code de la santé publique (CSP). En 2017 a été intégré un nouveau dispositif réglementaire national spécifique à la lutte contre les ambroisies : un décret d'application de cette loi définit les mesures susceptibles d'être prises pour prévenir leur apparition ou lutter contre leur prolifération  et un arrêté interdit leur introduction de façon intentionnelle sur le territoire, leur transport et leur utilisation.

La lutte contre l’ambroisie est également inscrite dans le 3e Plan national santé-environnement.

La page Ambroisie.info, sur le site du ministère français des Solidarités et de la Santé, rassemble les informations sur la lutte contre l'ambroisie, la cartographie de répartition, les risques pour la santé etc.

Le 21 juillet 2011, la France a mis en place un observatoire interministériel sous l’égide des ministères de l’Agriculture, de l’Écologie et de la Santé, hébergé jusqu'en 2016 par l’Institut national de la recherche agronomique (INRA) de Dijon pour coordonner la lutte contre cette plante. Depuis le début de l'année 2017, cet Observatoire des ambroisies est piloté par FREDON France.

Dans chaque département, le préfet détermine par arrêté préfectoral les mesures à mettre en œuvre sur ce territoire et leurs modalités d’application. Les propriétaires, locataires, exploitants, gestionnaires de terrains bâtis et non bâtis, ayants droit ou occupants à quelque titre que ce soit doivent mettre en œuvre ces mesures. Les personnes qui ne respectent pas l’arrêté, sont susceptibles d’être sanctionnées par des amendes de première classe.

La plateforme Signalement ambroisie  permet de signaler la présence de cette espèce par différents moyens.

En Suisse

Depuis juillet 2006, il est obligatoire de signaler et de contrôler Ambrosia artemisiifolia. L'indemnisation des agriculteurs qui subissent des dommages est prévue.

En Hongrie

Depuis juillet 2017, il est obligatoire de signaler et de contrôler Ambrosia artemisiifolia. Les infractions à cette règle peuvent être sanctionnées par une amende de 15 000 à 5 millions de forints. Le devoir de contrôle s'étend à presque tous les sites, y compris les zones agricoles et publiques de toutes sortes. Un portail web a été mis en place pour signaler la présence d'ambroisie.

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