Acacia aneura

(Fabaceae)

Acacia aneura, communément appelé Mulga ou vrai Mulga, est un arbre à croissance lente pouvant atteindre 10 mètres de haut originaire des régions arides de l'intérieur de l'Australie.

Acacia aneura

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Classification

Règne

Plantae

Sous-règne

Tracheobionta

Division

Magnoliophyta

Classe

Magnoliopsida

Sous-classe

Rosidae

Ordre

Fabales

Famille

Mimosaceae

Genre

Acacia

Espèce

Acacia aneura
F.Muell. ex Benth.1855

Classification phylogénétique

 

Clade

Angiospermes

Clade

Dicotylédones vraies

Clade

Rosidées

Clade

Fabidées

Ordre

Fabales

Famille

Fabaceae

Sous-famille

Mimosoideae

Description

À la différence de beaucoup d'autres espèces, il est dépourvu d'épines et ses phyllodes peuvent mesurer 8 centimètres de long. Les fleurs jaunes apparaissent au printemps ou après la pluie. Les fruits, des gousses, sont consommés par les aborigènes qui récupèrent les graines pour faire des pates. L'arbre peut être aussi parasité par un insecte et développer des galles aux extrémités des branches; Ces galles sont aussi consommées par les aborigènes.

Distribution

Les zones où on le rencontre couvrent à peu près 20 % du territoire australien soit environ 1 500 000 km². Il a besoin de pluies aussi bien en été qu'en hiver pour pousser.

Acacia aneura, communément appelé Mulga Wattle, est un membre de la famille des Fabacées. Il est largement distribué dans tous les États du continent australien, à l'exception de Victoria. Dans certaines zones intérieures arides et semi-arides, A. aneura est un élément tellement dominant et visible du paysage qu'il a donné naissance aux termes «pays mulga» ou «terres mulga». L'espèce présente une grande variabilité, un seul peuplement contenant souvent plusieurs variantes distinctes. Dix variétés d’A. Aneura sont actuellement reconnues, mais d'autres seront probablement décrites après une enquête plus approfondie.

A. aneura pousse jusqu'à 10 mètres sous forme d'arbre à une seule tige dans les régions à fortes précipitations, mais c'est un arbuste de 2 à 3 mètres de haut dans des situations sèches ou sur des sols très peu profonds. Phyllodes (une phyllode est une feuille dont le limbe est très réduit ou absent, et dont le pétiole et le rachis ont assumé les fonctions de la feuille entière) sont en forme d'aiguilles et mesurent de 3 à 11 centimètres de long, avec des poils très fins donnant au feuillage un bel aspect gris argenté. Les petites fleurs jaune vif forment des épis de 1,5 à 2 centimètres de long. La floraison peut avoir lieu à tout moment de l'année après des pluies convenables, mais la principale période de floraison se situe entre mars et octobre, avec un pic en mai. Les gousses membraneuses fines et plates, de 2 à 5 centimètres de long, contiennent des graines comestibles brun foncé.

Contrairement à de nombreux acacias qui ont une durée de vie relativement courte, A. aneura a une durée de vie de plus de 50 ans. Il a la capacité de résister à une sécheresse prolongée grâce à la disposition sophistiquée des phyllodes et des branches qui canalisent l'eau de pluie vers la tige et sur le sol directement vers sa racine pivotante profonde. On a constaté que des semis de seulement 10 centimètres de haut avaient des racines pivotantes atteignant 3 mètres dans le sol, en plus d'un système racinaire latéral étendu dans les 30 premiers centimètres du sol.

Bien qu'A. Aneura soit une plante rustique, les meilleurs résultats de la culture seront obtenus lorsque les conditions de croissance sont maintenues similaires à celles qui se produisent dans toute sa distribution naturelle. Sols supportant A. aneura sont généralement des sables ou des loams sableux qui permettent une infiltration facile de l'eau, et les plantes peuvent être endommagées par des sols saturés d'eau. Ainsi, il n'est pas recommandé pour la plantation sur des sols argileux lourds, dans des zones de gazon ou avec un sous-étage de plantes exigeantes en eau. Un arrosage supplémentaire n'est généralement pas nécessaire; cependant, il peut améliorer considérablement les taux de croissance. Par exemple, dans le centre de l'Australie, des spécimens plantés recevant en moyenne 370 millimètres de pluie par an se sont révélés devenir des arbustes à plusieurs tiges de 3 mètres de haut en 10 ans, par opposition aux spécimens cultivés recevant une irrigation régulière qui atteignaient 10 mètres de haut en 10 ans. le même délai. L'application d'engrais n'est pas nécessaire car A. aneura est bien adapté aux faibles niveaux de nutriments du sol. D'autres régimes d'entretien dépendront du but de la plantation. Si une plantation de haie ou de criblage est souhaitée, une habitude de croissance plus arbustive peut être obtenue en réduisant ou en éliminant la taille.

Tout au long de sa distribution naturelle, A. aneura connaît des étés chauds et des hivers frais avec de légères gelées matinales. Il est donc tolérant au gel jusqu'à environ 9 C° et préfère le plein soleil à une ombre légère. A. aneura peut se propager facilement à partir de graines fraîches, scarifiées et pré-trempées qui sont semées entre 21 et 26 C° et devraient germer en moins d'un mois.

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Date de dernière mise à jour : 03/02/2021