Vespa velutina (Frelon asiatique)

 

Le frelon asiatique ou frelon à pattes jaunes (Vespa velutina), est une espèce d'hyménoptère de la famille des Vespidae, de la sous-famille des Vespinae et du genre Vespa. C'est un prédateur opportuniste qui chasse différents insectes (mouches, libellules, orthoptères, etc.). Ce frelon est parfois considéré comme nuisible quand il se spécialise dans l'attaque des ruchers d'abeilles domestiques. Son aire de distribution d'origine se situe en Asie.

Il existe de nombreuses sous-espèces. Une sous-espèce de couleur noire, Vespa velutina nigrithorax, a été introduite en Europe avant 2004 où elle est considérée comme une espèce envahissante. En avril 2017, le frelon aurait colonisé presque toute la France, le Portugal, le nord de l'Espagne et quelques régions de l'Italie, l'Allemagne, la Belgique et la Grande-Bretagne.

Vespa velutina

Description de cette image, également commentée ci-après

Vespa velutina nigrithorax capturé à Toulouse (France). Vue dorsale et ventrale

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Sous-embr.

Hexapoda

Classe

Insecta

Sous-classe

Pterygota

Infra-classe

Neoptera

Super-ordre

Endopterygota

Ordre

Hymenoptera

Sous-ordre

Apocrita

Super-famille

Vespoidea

Famille

Vespidae

Sous-famille

Vespinae

Genre

Vespa

Nom binominal

Vespa velutina

Description

Ouvrières

Une ouvrière mesure environ 3 cm. La sous-espèce Vespa velutina nigrithorax est reconnaissable à ses pattes jaunes, ses ailes sombres, son thorax noir, sa couleur sombre et son abdomen sombre cerné d'un anneau jaune-orangé marqué d'un triangle noir.

Reine ou fondatrice

La reine mesure jusqu'à 3,5 cm. Sa durée de vie est d'un an. Chaque reine fonde sa propre colonie au printemps du mois de mars jusqu'à début août. Elle se compose alors de larves qui deviendront les premières ouvrières, aussi appelées ouvrières de « première caste ». À partir du début du mois de juin, la colonie est composée d'ouvrières adultes et vers la fin de l'été, également de mâles et de femelles sexuées. Les femelles sexuées, futures reines, passent l'hiver en diapause dans un endroit abrité, souvent enterré, et sortent au printemps pour fonder de nouvelles colonies.

Nid

Le nid ou « guêpier », fait de fibre de cellulose mâchée comme chez la majorité des guêpes (certaines, non Vespidae, construisent avec de la boue), peut atteindre un mètre de haut et 80 cm de diamètre. Construit au printemps, il est aérien, le plus souvent situé dans des arbres à plusieurs mètres de hauteur, quelquefois au ras du sol, sous une charpente ou dans des cheminées. Ce frelon étant opportuniste, son nid est retrouvé aussi bien dans des habitations que sur du mobilier urbain.

Il est généralement de forme sphérique et possède un orifice de sortie latéral. Chaque nid abrite quelque 2 000 frelons, dont plus de 550 fondatrices qui peuvent, l'année suivante, nidifier si elles sont fécondées. Cependant, un grand nombre de ces reines ne passeront pas l'hiver.

Il est abandonné pendant l'hiver. Durant cette période, il a été observé en France que certains oiseaux ravageaient le nid. Ce comportement n'a aucune conséquence sur la pérennité de l'espèce puisque le nid est vide.

 

 

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/0/08/Fondatrice_de_Vespa_v%C3%A9lutina.png/234px-Fondatrice_de_Vespa_v%C3%A9lutina.png

Fondatrice de Vespa velutina

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d7/Vespa-velutina-starting-nest.png/223px-Vespa-velutina-starting-nest.png

Fondatrice construisant son nid au début du printemps.

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Fondatrice finissant l'ébauche de son nid en fin de printemps.

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/25/Vespa_v%C3%A9lutina.jpg/240px-Vespa_v%C3%A9lutina.jpg

Vespa velutina en alerte sur son nid

Confusions possibles

Vespa crabro

Vespa crabro (le frelon d'Europe) est plus grand et possède un aspect plus coloré. Ses teintes rouges et jaunes contrastent avec l'aspect plus sombre de Vespa velutina.

Le nid, moins volumineux que celui de Vespa velutina, toujours ouvert vers le bas (le trou d'entrée de celui de Vespa velutina se situe sur le côté), est édifié dans un tronc creux ou sous un abri, parfois dans le sol, mais jamais en haut des grands arbres.