Acherontia atropos (Sphinx tête de mort)

C’est le plus gros sphinx européen, ainsi nommé pour le dessin en forme de crâne qu’il porte sur le thorax. La spiritrompe est courte : le papillon se pose pour se nourrir, et entre dans les ruches pour se repaître de miel. Au repos, ailes repliées en forme de toit le long du corps. Il émet une stridulation lorsqu’on le saisit. La chenille, brune, verte ou jaune, vit sur la pomme de terre et la belladone. Originaire d’Afrique, le Sphinx à tête-de-mort émigré chaque année vers l’Europe, sporadique au N, plus commun au S, où la chrysalide peur survivre à l’hiver.

Acherontia atropos.jpg

Acherontia atropos 2.jpg

Le Sphinx tête de mort, Acherontia atropos, est un insecte appartenant à l'ordre des lépidoptères, à la famille des Sphingidae, sous-famille des Sphinginae, tribu des Acherontiini et au genre Acherontia.

Acherontia atropos

Description de cette image, également commentée ci-après

Sphinx "tête de mort" - ? -

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Classe

Insecta

Ordre

Lepidoptera

Famille

Sphingidae

Sous-famille

Sphinginae

Tribu

Acherontiini

Genre

Acherontia

 

Description de cette image, également commentée ci-après

Acherontia atropos - ? ? - Muséum de Toulouse

Nom binominal

Acherontia atropos

 

Description

Adultes

Comme tous les sphingidés, c'est un papillon au corps massif fusiforme, aux antennes plumeuses et aux ailes repliées à plat en "toit" sur l'abdomen selon un angle caractéristique. L'adulte présente une marque caractéristique rappelant la forme d'une tête de mort sur la partie dorsale du thorax densément couvert de poils, alors que les segments de son abdomen, tout aussi poilus, sont noirs et jaunes à la manière d'un gros frelon.

C'est le lépidoptère européen le plus lourd (1,5 g pour une femelle adulte de 6 cm d'envergure) et le plus grand que l'on puisse rencontrer en Europe après le Grand Paon de nuit. Son corps mesure environ 6 cm pour une envergure moyenne de 13 cm.

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/9/97/Acherontia_atropos_bl.jpg/165px-Acherontia_atropos_bl.jpg

Position physiologique à terre

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/65/Acherontia_atropos_MHNT_Tete_de_mort.jpg/239px-Acherontia_atropos_MHNT_Tete_de_mort.jpg

Marque dorsale -

Chenilles et chrysalides

Les chenilles se distinguent par leurs V bleus dorsaux. Elles possèdent une corne (scolus) à l'extrémité de l'abdomen, sur le huitième segment. Elles peuvent être de trois variétés chromatiques :

  • La plus fréquente est jaune citron à jaune verdâtre avec sept stries latérales obliques bleues soulignées de blanc sont de couleur vert bleu (Image 1).
  • Une autre est vert pâle avec les stries soulignées de jaunes (Image 2).
  • La dernière est brune, la face dorsale du thorax est blanche et de nombreuses petites taches annulaires blanches. C'est la plus rare des formes (Image 3).

Très grosses, elles atteignent 15 cm de longueur, et consomment de juillet à octobre diverses Solanacées, principalement le feuillage de la pomme de terre, où de grosses crottes signent leur présence. Elles s'enterrent, comme beaucoup de chenilles de la famille des sphingidés, pour se transformer en chrysalides dans le sol.

Les chenilles possèdent des soies minuscules et pratiquement invisibles.

La chrysalide est brun foncé tirant sur le rouge, avec un aspect laqué.

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/7e/Acherontia_atropos_DH_028_06_10_28-02-MJ2.jpg/193px-Acherontia_atropos_DH_028_06_10_28-02-MJ2.jpg

Variante chromatique jaune en stade terminal

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/24/Acherontia_atropos_larva_2.jpg/270px-Acherontia_atropos_larva_2.jpg

Variante chromatique verte de la chenille en posture sphinx

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/72/Acherontia_atropos_g7.jpg/127px-Acherontia_atropos_g7.jpg

Variante chromatique gris turquoise

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/1/1a/Acherontia_atropos_larva.jpg/231px-Acherontia_atropos_larva.jpg

Variante chromatique brune

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d5/Acherontia_atropos_g10.jpg/81px-Acherontia_atropos_g10.jpg

La chrysalide