Sphingidae

Les sphingidés (Sphingidae) ou Sphinx sont une famille de lépidoptères (hétérocères) appartenant à la super-famille des Bombycoidea. Les sphingidés sont d'assez grande taille, ont le corps épais et pour la plupart des ailes étroites. Ils sont bâtis pour des vols à grande vitesse et certaines espèces peuvent atteindre 55 kilomètres à l'heure. Ils parcourent parfois des distances considérables au cours de leur vie adulte, d’une durée moyenne de dix à vingt-cinq jours. Beaucoup d'espèces sont migratrices, comme le Sphinx tête de mort.

Si presque tous les sphinx sont nocturnes ou crépusculaires, beaucoup sont toutefois diurnes, notamment le Moro-sphinx (Macroglossum stellatarum), Amphion nessus, Proserpinus flavofasciata et l'ensemble des espèces du genre Hemaris.

Nutrition

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Sphinx colibri se nourrissant.

Les Sphingidae exécutent souvent des vols stationnaires (vol vibré), grâce aux battements spécialisés et très rapides de leurs ailes. À l’aide de leur trompe, souvent très longue (cas des sphinx malgaches puisant le nectar des orchidées Angraecum sesquipedale et du Sphinx du liseron), ils peuvent recueillir le nectar des fleurs, même dans les corolles les plus profondes, comme le fait l’oiseau-mouche, d’où leur nom en anglais d'Hummingbird moths (papillons colibri). Mais quelques rares espèces ne possèdent pas de trompe et ne se nourrissent pas au cours de leur phase adulte.

Sphingidae

Description de cette image, également commentée ci-après

Sphingidae

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Classe

Insecta

Ordre

Lepidoptera

Super-famille

Bombycoidea

 

Famille

Sphingidae
Latreille, 1802

Chenille