Dytiscidae

Les dytiques (Dytiscidae) sont une famille de coléoptères aquatiques regroupant dans le monde près de 4000 espèces connues. On les retrouve sur tous les continents, dans toutes les régions sauf celles très arides. La majorité d'entre eux sont des prédateurs dulçaquicoles. On les consomme dans certains pays comme la Chine, le Viêtnam et le Mexique.

Le nom vernaculaire de ces insectes dérive de leur nom scientifique Dytiscidae. Ce terme est issu du grec ancien dytikos (δυτικός), ce qui signifie « qui aime à plonger ». Les larves sont généralement connues sous le nom de tigres d'eau.

La plus grande des espèces de dytiques est le Dytiscus latissimus dont la taille peut atteindre 44 mm, alors que les plus petites espèces approchent les 1,5 mm. Le Dytique bordé est une espèce de grande taille commune en France métropolitaine. Certaines des espèces sont menacées d'extinction, d'autres en revanche restent très fréquentes.

Dytiscidae

Description de cette image, également commentée ci-après

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Sous-embr.

Hexapoda

Classe

Insecta

Ordre

Coleoptera

Sous-ordre

Adephaga

Super-famille

Caraboidea

 

Famille

Dytiscidae

 

Morphologie

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Larves de deux genres de dytiques: Cybister (en haut) et Dytiscus (en bas).

Stade larvaire

Le stade larvaire des dytiques est divisé en trois étapes. En fonction de la température et de la disponibilité de la nourriture, il peut durer de quelques semaines à quelques mois. Les larves de dytiques peuvent être de grande taille, dépassant parfois celle des adultes. Elles sont dotées de grandes mandibules creusées d'un sillon servant à leur alimentation. À l'extrémité de leur abdomen se trouvent un ou deux spiracles, dont ils se servent pour respirer en remontant à la surface.

Stade adulte

Les dytiques adultes sont des insectes larges et aplatis dorsoventralement, quoique plus bombés que les Hydrophilidae. Leur tête est enchâssée dans le thorax. Le corps entier forme un ovale. Les pattes arrières sont aplaties et portent une frange de soies natatoires, et servent à la propulsion dans l'eau. Les dytiques possèdent des couleurs dont les teintes varient du jaune au noir, avec ou sans motif, parfois avec des reflets métalliques. Chez certaines espèces, les mâles se reconnaissent à leurs élytres lisses et les femelles à leurs élytres cannelés.

Les dytiques ne possèdent pas de branchies, mais respirent par des trachées comme les autres insectes. Ils remontent régulièrement à la surface pour renouveler leur réserve d'air située sous leurs élytres, le long de leur abdomen. Une fois l'insecte remonté à la surface, l'extrémité postérieure du dytique relie sa réserve d'air avec l'air ambiant. Lors des plongées, cet air capturé exerce une forte pression qui augmente avec la profondeur. Les dytiques la compensent en s'accrochant aux plantes aquatiques.

La plupart des dytiques sont aptes au vol. Ils parcourent le plus souvent de petites distances, mais certaines espèces peuvent néanmoins parcourir plusieurs dizaines, voire une centaine de kilomètres.

Écologie

Alimentation

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Une larve de Dytiscus dégustant un têtard.

Les dytiques sont carnivores, au stade adulte comme larvaire, et consomment notamment des têtards, des vers de vase et même des petits poissons. Les larves chassent à l'affût, repérant leurs proies par vibration et chémoréception. Elles disposent d'un venin contenant des enzymes digestives qu'elles injectent dans le corps de leurs proies à l'aide de leurs mandibules, dont la taille imposante permet aussi l'immobilisation des victimes. La proie voit alors ses organes internes se liquéfier sous l'action des enzymes. La larve de dytique peut ensuite en aspirer le contenu, ne laissant qu'une cuticule vide.

Les larves voraces s'adonnent parfois au cannibalisme et dévorent d'autres larves de leur propre espèce. Elles peuvent aussi adopter une alimentation détritivore.

Comportement

À l'exception de cinq espèces entièrement terrestres, tous les dytiques ont au moins un stade de développement aquatique3. La majorité est aquatique aussi bien au stade adulte qu'au stade larvaire.

Les adultes se déplacent de point d'eau en point d'eau durant la nuit.

Les dytiques sont caractérisés par une nage impliquant le mouvement synchrone des pattes arrières, contrairement aux hydrophiles qui eux nagent par mouvement alterne des pattes.

Durant l’hiver, certaine espèces hibernent dans le sol (souvent les plus petites espèces), d'autre dans l'eau.

Respiration

Comme tous les Insectes, les dytiques adultes pratiquent une respiration trachéenne. Entre les élytres et le dos, un espace rempli d'air appelé atrium permet à l'animal de vivre immergé pendant plusieurs minutes. C'est dans l'atrium qu'on retrouve les stigmates, orifices respiratoires de tous les Insectes, qui sont le point de départ des trachées. Cependant, le dytique est obligé de remonter à la surface pour renouveler l'air de l'atrium. Il laisse affleurer l'arrière de son abdomen, puis repart en plongée.

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