INTRODUCTION SUR LES BAMBOUS

Les bambous, étrangers au continent européen il y a 200 ans, sont aujourd’hui irremplaçables.

Il existe approximativement 1500 variétés de plantes regroupées sous l'appellation très générique de bambous. Certains d'entre eux sont de taille franchement basse et on les qualifie alors aisément de nains, d'autres atteignant des hauteurs dépassant un homme mais qui restent encore raisonnable, puis il y a les fameuses espèces géantes qui offrent un aspect véritablement impressionnant et pouvant atteindre en France jusqu'à 12 m de hauteur et dans leur pays d'origine, le double voire le triple !

Notre propos n'est évidemment pas sur ce site de présenter en détail les différentes espèces de bambous mais plutôt les types les plus fréquemment rencontrés dans les jardins de l'hexagone. Notamment pour leur résistance à nos climats, mais également par leur distribution généralisée allant de la grande surface aux magasins spécialisés.  Néanmoins certains bambous bien que très rares sous nos latitudes demeurent assez merveilleux de par leur port extravagant et leur coté exotique. De plus lorsque le chaume torturé ou coloré de quelques uns des plus étonnants vaut largement le coup d'œil. Aussi, bien qu'ils possèdent des cultures un tant soit peu plus délicates nous ne pouvons qu'en recommander l'implantation, pourvu que cela se fasse avec toute l'attention qu'une telle plantation mérite : c'est à dire avec un parement en béton accompagné d'un film en plastique semi rigide, voire dans les cas les moins délicats seulement avec cette bande caoutchouteuse.

Deux systèmes racinaires viennent compléter la panoplie des différences : ceux à racines traçantes, très souvent plantés avec un énorme engouement ces dernières années et grande source de problèmes aujourd'hui dans beaucoup d'espaces verts privés et publics, puis ceux à racines non traçantes également dénommés cespiteux, ce qui signifie simplement qu'ils forment des touffes compactes non extensives ou alors très lentes à s'étendre. L'usage que l'on fait des bambous dépendra bien évidemment de leur hauteur. Les très petits seront souvent associés en couvre sol au pied des arbres, tandis que les moyens, les grands et les géants feront de belles haies vertes toutes l'année puisque les bambous sont persistants. Ce sont des végétaux qui se divisent très bien, aussi lorsque l'on voudra en récupérer dans le jardin d'un ami il suffira généralement d'un bon coup de bêche pour trancher la motte. La partie extraite sera alors immédiatement replacer dans un terreau léger et sableux qu'on aura préalablement humidifié. Mais comme précisé plus haut en cas d'implantation en pleine terre ne pas omettre de placer immédiatement et sur l'ensemble du pourtour, à minima, une bande de film anti-rhizome faisant au moins 60 cm de large, que l'on enterrera sur 40 ou 50 cm. 

Les bambous (Bambuseae) sont une tribu de plantes monocotylédones appartenant à la famille des Poaceae (Graminacées). Ils sont caractérisés par des tiges formées d'un chaume creux lignifié à la croissance très rapide. Les bambous se sont adaptés à de nombreux climats (tropicaux, subtropicaux, et tempérés). Ils sont donc présents naturellement sur tous les continents à l'exception de l'Europe et de l'Antarctique.

Le bambou a été et reste très largement utilisé en tant que plante ornementale, plante alimentaire et matériau.

Bambuseae

 

Description de cette image, également commentée ci-après

Phyllostachys viridiglaucescens

Classification selon Tropicos

Règne

Plantae

Classe

Equisetopsida

Sous-classe

Magnoliidae

Super-ordre

Lilianae

Ordre

Poales

Famille

Poaceae

Sous-famille

Bambusoideae

Super-tribu

Bambusoidae

 

Tribu

Bambuseae

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Chaumes de bambou.

Description

Rhizome

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Rhizome pachymorphe de bambou.

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Rhizome leptomorphe de bambou.

Tous les bambous ont des tiges souterraines, appelées rhizomes. Ils permettent à la plante de croître en formant des touffes plus ou moins serrées. C'est aussi un organe de réserve. Les racines sont adventives et se développent autour des nœuds du rhizome.

On peut distinguer généralement deux grands types de système de rhizome.

Les rhizomes pachymorphe

Ils sont courts et épais et se rencontrent chez les bambous cespiteux (Bambusa glaucescens, Bambusa vulgaris, Fargesia murielæ, Fargesia nitida)

Les rhizomes leptomorphes

Ils sont longs et minces et se rencontrent chez les bambous traçants

Turion

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Turion de bambou.

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Jeune pousse de bambou géant.

Les jeunes pousses de bambous s'appellent des turions. Le turion est un type de bourgeon qui se développe sur la partie souterraine des bambous (les rhizomes). Turion vient du latin turio : « jeune pousse, tendron, rejeton ». Le turion est un bourgeon enterré, donnant naissance à une jeune pousse, qui deviendra chaume.

Feuille

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Feuillage de bambou.

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Feuille de Phyllostachys nigra.

Comme pour toute graminée, les feuilles comprennent une gaine ou fourreau, enveloppe du chaume, qui présente à son sommet une ligule et des oreillettes plus ou moins développées. Le pétiole est assez court et le limbe très allongé, à nervures parallèles, constitue la partie la plus apparente de la feuille.

La feuille du bambou est donc clairement découpée, fait assez unique chez les monocotylédones, chez les Poacées. Les bambous n'étant pas des arbres, ils n'ont pas de branches et il ne faut pas parler, à tort, de « branche » de bambou, pour nommer en réalité la feuille du bambou.

Chaume

 

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Pied de chaume de bambou, avec une coupe verticale montrant le cloisonnage du chaume.

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Chaume de bambou Phyllostachys viridiglaucescens

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Pied de chaume de bambou, avec une coupe horizontale montrant la cavité (fistuleux (c'est-à-dire en tube)) du chaume.

La tige principale est un chaume, ou canne, lignifié, fistuleux (c'est-à-dire en tube) cloisonné aux nœuds. La cicatrice visible aux nœuds est la trace de la gaine des feuilles tombées. Le chaume peut se diviser en rameaux feuillés, eux-mêmes divisés en ramuscules.

Le bois des chaumes, riche en silice, est très dur et très résistant. La taille des tiges varie selon les espèces de moins d'un mètre jusqu'à 30 m. La vitesse de croissance peut chez certaines espèces être spectaculaire, jusqu'à un mètre par jour (vigueur que les Chinois auraient utilisée pour en faire un supplice).

Les chaumes se balancent aux vents forts et se plient sous le poids de la neige mais ils ne se cassent que rarement. Cette flexibilité est due aux entrenœuds creux de chacun des chaumes.

Floraison

Articles connexes : Floraison des bambous et Liste des dates de floraison de bambou.