Abutilon ~ « Master Michael »

(Malvaceae)

Il y a des plantes avec des noms communs qui sont beaucoup plus descriptifs que le nom botanique. L'Abutilon en est un bon exemple. Recherchez-le dans n'importe quel livre et vous le trouverez avec une foule de pseudonymes attrayants et évocateurs - lanterne chinoise, mauve indienne, érable de salon et érable à fleurs. Les abutilons sont des arbustes décoratifs à croissance rapide, de petits arbres, des vivaces et des annuelles qui sont à feuilles persistantes et toujours pleines de fleurs. Leurs fleurs en forme de lanterne ou de cloche sont assez distinctives et varient en couleur du blanc, rose et jaune à l'orange ou au rouge souvent avec des veines de couleur plus profonde. Les formes des feuilles varient également, les plus attrayantes étant les formes de cœur et d'érable. La variété panachée est particulièrement frappante.

Cet arbuste voyant qui était autrefois favorisé par les Victoriens revient à la mode.

La raison pour laquelle ces arbustes à croissance verticale et soignés sont redécouverts est qu'ils font de beaux spécimens de jardin à floraison libre et sont idéaux pour les jardins nécessitant peu d'entretien. Les abutilons poussent facilement et rapidement dans la plupart des types de sol de jardin, préférant les positions qui reçoivent le plein soleil du matin.

Ils ont besoin d'un arrosage régulier en été et d'être maintenus humides en hiver. Donnez-leur une bonne application d'engrais au printemps, puis une fois par la suite pendant la saison de croissance afin que le feuillage ne se développe pas aux dépens des fleurs. Je taille les abutilons dans mon jardin au début du printemps, au milieu de l'été (c'est-à-dire en janvier) et à nouveau en avril. Ils sont toujours en fleurs, il faut donc être impitoyable avec les sécateurs, car cela encourage une croissance dense et des masses de fleurs. 

Les abutilons peuvent être utilisés à la place des arbres dans les petits jardins, car la plante mature mesure environ 2 m de haut et de large. Certains, comme l'Abutilon pictum panaché 'Thompsonii', peuvent même être formés comme un petit arbre. L'érable lobé comme les feuilles et les fleurs orange rose saumoné en font un élément de jardin.

Abutilon megapotamicum du Brésil est une variété plus prostrée et traînante et peut être utilisée comme couvre-sol ou pour cascade sur les murs. J'entraîne aussi ceux de mon propre jardin sur des obélisques et des treillis. Il s'étend sur environ 1,2 m, a des feuilles en forme de cœur vert foncé et des fleurs jaunes avec des calices rouges et fleurit pendant neuf mois de l'année.

Pour ceux qui s'intéressent aux plantes médicinales, la racine, les feuilles et l'écorce d'Abutilon indicum contiennent des propriétés qui apaisent et protègent les muqueuses des systèmes respiratoire et urinaire. Une décoction de racine peut être utilisée pour la bronchite ainsi qu'un bain de bouche pour les maux de dents et les gencives douloureuses et infectées.

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