Aesculus dallimorei

Hippocastanaceae

Cet hybride intéressant a été porté à la connaissance de Kew par le regretté William Dallimore. Il avait observé qu'un arbre d’A. Flava, poussant près de sa maison à Bidborough, Kent, portait une branche qui en feuille et en fleur ressemblait au marronnier commun; l'arbre a été greffé et la branche en question est née de l'union du stock et du scion. Il a été décrit par JR Sealy dans Journ. RHS. Vol. 71, pp. 420-3 (septembre 1956).

Les feuilles d’A. Dallimorei sont à peu près de la taille de celles du marronnier commun et leur ressemblent davantage en ayant un indumentum rouge rouille à la base des folioles et le long des nervures médianes du dessous. En général, les folioles ressemblent à celles d’aucun des parents, bien que les longs points effilés rappellent A. flava, tout comme l'indumentum blanc qui recouvre la surface du dessous entre les veines principales. L'inflorescence ressemble à celle d’A. Hippocastanum en apparence générale. Les fleurs sont intermédiaires, ayant quatre pétales en deux paires différentes, la paire inférieure plus courte mais plus large que la supérieure (dans le marronnier, les pétales sont au nombre de cinq, tous de la même taille; dans A. flava, les pétales, bien que similaires à celles d’A. dallimorei en nombre et en forme, sont plus dressées). Quant à la couleur, la majorité des fleurs sont blanches avec des marques rouges; mais certains suggèrent que A. flava a des pétales jaune primevère ou jaune verdâtre avec des marques plus profondes à la base.

Sealy considère qu'A. Dallimorei est très probablement un greffon hybride (chimère périclinale) entre A. hippocastanum et A. flava. Et en effet, cela serait certain si le stock utilisé était de l'ancienne espèce. Il existe cependant la possibilité que le stock de semis sur lequel le greffon d’A. Flava avait été greffé était un hybride sexuel entre les deux espèces, auquel cas la branche anormale pourrait être expliquée comme une excroissance du stock hybride. Un tel croisement n'a cependant jamais été enregistré et, selon Sealy, l'union des tissus du stock et du scion est l'explication la plus probable.

L'arbre d'origine est confié au conseil du comté de Kent et sa progéniture est susceptible de produire des arbres d'ornement attrayants, bien qu'il s'écoulera longtemps avant qu'ils ne deviennent généralement disponibles.

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