Aesculus californica - Pavier de Californie

Famille des Sapindaceae

 

Description

Le pavier de Californie, ou marronnier de Californie, est une espèce de la famille des Sapindacées, endémique de la Californie.

Aesculus californica

Le pavier de Californie est un petit arbre, ou un grand arbuste, de 4 à 12 mètres de haut, à l'écorce grise souvent recouverte de lichens.

Aesculus californica

Ce petit arbre qui ne dépasse pas 10-12 m avec un port étalé, ou même buissonnant, n’a été introduit en Europe qu’en 1854, aux pépinières Veitch d’Exeter (Grande Bretagne), de graines envoyées par Hartweg. Les fleurs paraissent en avril et sont odorantes, leur couleur varie du blanc au rose.

Cime étalée, tronc lisse, puis traces de gerçures avec l’âge. Bourgeons d’hiver visqueux.

Les feuilles de couleur vert foncé sont composées-palmées et comptent cinq (plus rarement sept) folioles de 10 à 20 cm de long, aux bords finement dentés et aux faces duveteuses (en particulier au printemps).

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Folioles 5 rarement 7, pétiolulée, ovales, les plus grand 8-10 x 4-6 cm finement dentées vert foncé dessus, vert bleuté dessous, pétiole 5-7 cm.

Inflorescences thyrse étroit, 18 cm de long. Fleurs à 4 pétales variant du blanc au rose.

Aesculus californica

Les fleurs, blanches à rose pâle, sont regroupées en panicules dressés de 15 à 20 cm de long sur 5 à 8 cm de large. Elles exaltent une odeur douceâtre.

Buckeye arbres sont utilisés comme une source de nectar pour de nombreux papillons indigènes.  Le bleu d'azur / bleu d'écho utilise Aesculus californica comme source de nourriture larvaire.  La plante indigène est égale à l'insecte ou à l'oiseau indigène.

Le fruit est une capsule ovoïde de 5 à 8 cm de long, gros très pyriforme coque sèche sans épines 5-7 cm contenant une seule graine grande (2 à 5 cm de diamètre), ronde, orange ; les graines sont toxiques.

L'écrou du buckeye se forme dans un papier mince comme une enveloppe qui se fend à maturité.  Laisser tomber la graine au sol. En hiver, les orages la couvrent et elle pousse en janvier ou à peu près.

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Distribution

Cette espèce est originaire de Californie. On peut la trouver dans la région de la Côte centrale et sur les parties les plus basses de la Sierra Nevada, jusqu'à 1700 mètres d'altitude.

Elle pousse dans les bois de chênes, devenant l'espèce dominante dans certaines formations végétales du type chaparral. Ces arbres font office de stabilisateurs des sols, limitant l'érosion dans les régions accidentées.

Aesculus californica