Acer - Erable

Vaste groupe d’arbres à feuilles caduques, les érables comprennent des espèces qui se parent des couleurs d’automne les plus délicates et les plus admirables ainsi que des espèces à écorce jaspée. Les érables, robustes et vigoureux, sont parfaitement aptes à former des rideaux, car ils résistent bien à la pollution, même en zone industrielle. Tous rustiques et, à moins d’indications contraires, peu exigeants sur la nature du sol, ils se plaisent mieux, pour la plupart, dans les terres fraîches et bien drainées que dans les sols arides. Leur adaptation aux milieux les plus divers, y compris les plus médiocres, leur assure une place de choix parmi les arbres d’alignement employés dans les villes. Leurs feuilles, le plus souvent palmatilobées, sont opposées et leurs fleurs, généralement discrètes et sans grand intérêt, donnent naissance à des fruits ailés ou samares, réunis par paires.

Les érables sont des arbres et des arbustes du genre Acer appartenant à la famille des Sapindacées selon la classification APG III (autrefois, selon la classification de Cronquist, à celle des Acéracées), dans l'ordre des Sapindales.

Acer

 

Description de cette image, également commentée ci-après

Feuilles d'érable

Classification APG III (2009)

Règne

Plantae

Clade

Angiospermes

Clade

Dicotylédones vraies

Clade

Rosidées

Clade

Malvidées

Ordre

Sapindales

Famille

Sapindaceae

 

Genre

Acer
 

Répartition géographique

Description de cette image, également commentée ci-après

Répartition mondiale du genre Acer

 

Étymologie

Le terme latin acer ne s'est pas imposé dans le bas latin de Gaule, comme c'est souvent le cas pour les noms d'arbres (cf. if, chêne, etc.), contrairement à l'italien acero ou à l'espagnol arce.

Le français a un terme hybride acerabulus, dont la forme d'oïl est attestée dans le Roman de la Rose: arable. Le premier élément s'analyse bien comme le terme latin acer, mais le second -abulus est probablement celtique selon Vendryes, repris par Xavier Delamarre qui le font venir du gaulois abalo-, aballo-, pomme, pommier (cf. Glossaire de Vienne: avallo 'poma').

Acerabulus signifie donc littéralement « érable-pommier », formation comparable à celles du celtique insulaire, par exemple : vieil irlandais fic-abull, figuier ou gallois cri-afol, sorbier des oiseaux. L'occitan languedocien conserve aussi par endroits un terme issu du même étymon hybride : argelabre, même si la forme la plus répandue est directement issue du latin avec aseron en languedocien (formé de acer + suffixe diminutif -onis) et en gascon avec aseròu (formé de acer + suffixe diminutif -olum).

Le latin acer est un proche parent d’acus, aiguille, d’acutus, aigu, mots latins basés sur la racine indo-européenne *ak que l'on retrouve aussi dans l'allemand Ahorn, érable.

Description

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Érable à sucre (Acer saccharum)

La plupart des érables peuvent atteindre entre 10 et 45 m de hauteur. Les autres relèvent plus du terme d'arbrisseau, mesurant moins de 10 m. La plupart des espèces ont des feuilles caduques, mais une minorité en Asie du Sud et dans le bassin méditerranéen sont sempervirentes. La plupart des érables tolèrent le manque de luminosité : beaucoup de petits spécimens s'accommodent de vivre sous la canopée des feuillages des arbres plus grands qu'eux, si bien que les plus grands spécimens deviennent dominants dans de la canopée. Le faisceau des racines de l'érable est typiquement dense et fibreux. Quelques espèces, dont Acer cappadocicum, drageonnent régulièrement.

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Feuilles de l'érable circiné (Acer circinatum) illustrant le caractère de nervuration palmée de la plupart des espèces

Les feuilles d'érable sont toujours opposées et sont, dans la plupart des espèces, à nervuration palmée avec 3 à 9 nervures (plus rarement 13) dont la nervure principale au milieu.

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Fleurs de l'érable rouge (Acer rubrum)

Les fleurs sont régulières, symétriques, en grappes ou panicules. Elles ont quatre ou cinq sépales, quatre ou cinq pétales d'environ entre 1 et 6 mm de long (inexistantes chez certaines espèces), de quatre à dix étamines de six à dix mm de long et deux pistils ou un pistil avec deux styles. L'ovaire a deux carpelles soudés biovulés, qui permettent de distinguer aisément le sexe de l'arbre. L'érable fleurit généralement à la fin de l'hiver ou au début du printemps, avec ou juste après la feuillaison, mais quelquefois avant.

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Samares de l'érable plane (Acer platanoides)

Les fleurs de l'érable sont vertes, jaunes, orangées ou rouges. Bien que celles-ci soient individuellement petites, l'arbre entier en fleurs peut être impressionnant dans diverses espèces. Les érables sont au début du printemps source de pollen et de nectar pour les insectes.

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Les samares doubles sont une caractéristique que l'on observe chez tous les érables.

Le fruit de l'érable, appelé samare, est jumelé en disamare, en forme d'hélice. La graine peut ainsi, grâce au vent, être transportée sur des distances considérables. Elle parvient à maturité sur l'arbre de quelques semaines à six mois selon l'espèce et est dispersée peu de temps après. La plupart des espèces ont besoin de la stratification pour germer. La graine peut rester dormante plusieurs années avant de germer. Les samares matures sont une source alimentaire décortiqués et consommés par rongeurs et passereaux granivores, source s'ajoutant à la pédofaune (entre autres) dégradant les feuillages caducs.

Parmi les érables, on trouve des espèces utilisées pour la production du sirop d'érable en Amérique du Nord, des espèces fournissant du bois d'œuvre et d'autres enfin utilisées comme arbres d'ornement pour la forme particulièrement découpée de leurs feuilles ou pour la coloration de leur feuillage en automne. Un érable à belles fleurs écarlates, appelé Acer tomentosum ou "Erable de Sir Charles Wager " dans les livres de botanique et de jardinage de l'époque fut à la mode à la fin du XVIIIe- début du XIXe siècle, et figura même dans la composition de produits tannants. La feuille d'érable est l'emblème du Canada.

Érable et lumière

L'érable, comme le frêne, possède une stratégie de croissance et de captation de la lumière typique d’une essence de trouée, qui le rend également apte aux systèmes bocagers. Plus la lumière est disponible, plus il croît vite et de manière importante. Il ne peut, comme le hêtre, réduire sa croissance fortement quand il manque de lumière et ainsi attendre longtemps le retour d'une situation plus ensoleillée. Il montre néanmoins sous le couvert d'autres arbres (au stade buissonnant notamment) une relative plasticité en sur-développant la feuillaison du sommet de la couronne, avec un houppier en forme de parapluie pour mieux capter la lumière.

Aspects culturels

Au Canada

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Drapeau du Canada

La feuille d'érable qui figure sur le drapeau du Canada sous la forme d'une figure stylisée à onze pointes est celle de l'érable à sucre (Acer saccharum Marsh., 1785).

Au Japon

Au Japon, on apprécie particulièrement l'érable du Japon et, chaque automne, les Japonais vont admirer leurs couleurs flamboyantes pendant la période qu'ils appellent « momijigari » (c’est-à-dire « admirer les érables »).

Dans le jeu de cartes traditionnel japonais Hanafuda, des feuilles d'érable sont représentées sur la série des 4 cartes du mois d'octobre.

En France

Dans le folklore français, les noces d'érable symbolisent les 58 ans de mariage.

Liste des espèces

Article détaillé : Liste des espèces d'érables.

Selon NCBI :

Auxquelles il faut ajouter :

Ainsi que les fossiles :

Classification

Article détaillé sur la classification des érables.

Utilisation

  • L'érable est utilisé dans le domaine du skateboard pour la réalisation de planches.
  • L'érable est très utilisé en lutherie (corps ou manche de guitare, fagott et autres instruments).
  • L'érable fait son apparition dans certains domaines moins connus comme le Diabolo ou le Kendama qui s'en sert pour sa résistance aux chocs.

 

 

 

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