LES PLANTES LIGNEUSES

Une plante ligneuse est une plante qui fabrique en grande quantité des ligninesmacromolécules organiques donnant à la plante sa solidité, et dont le bois est le principal matériau de structure : en effet, les lignines sont avec la cellulose les constituants essentiels du bois (aussi appelé xylème secondaire, le mot latin lignum et le mot grec xylon signifiant bois, au sens du matériau).

La notion de plante ligneuse est une catégorisation végétale intuitive en botanique, qui évoque immédiatement les arbres et arbustes, mais n'est toutefois pas classificatoire. C'est-à-dire qu'elle ne fournit pas de d'information sur les catégories du vivant (taxonomie), cette dernière restant suspendue aux dernières découvertes phylogénétiques, revues en permanence depuis le début des années 2000 et en constant réagencement.

 

PLANTE LIGNEUSE ET PLANTE HERBACEE

À la différence d'une plante herbacée, une plante ligneuse ne fane pas quand elle sèche, ses parois sont durcies. Cependant, l'opposition courante entre plante ligneuse et plante herbacée peut être trompeuse, car, paradoxalement, toutes les plantes herbacées, plus précisément toutes les plantes vasculaires(trachéophytes), contiennent aussi des lignines, mais en proportions très inférieures à celles des plantes ligneuses (les arbres surtout) et bien moindres pour lesplantes annuelles que pour les vivaces. Quantitativement, la teneur en lignines des plantes vasculaires varie dans les proportions suivantes  : 3 à 5 % dans les feuilles, 5 à 20 % dans les tiges herbacées, 15 à 35 % dans les tiges ligneuses, et elle est plus abondante chez les arbres conifères (25 à 35 %) que chez les arbres feuillus.

 

TYPE  BIOLOGIQUE ET VEGETATIF

Une plante ligneuse reste vivante durant la saison défavorable. Son type biologique dépend de la hauteur des bourgeons au-dessus du sol, alors que son type végétatif dépend de la hauteur de sa partie aérienne. Le tableau 1 présente les classifications (non taxonomiques) généralement admises selon ces deux critères, sachant qu'ils sont définis pour une plante adulte et que la valeur indiquée pour les hauteurs ne doit pas être considérée comme absolue. Les plantes ligneuses forment ainsi tout l'ensemble des phanérophytes mais seulement une partie de celui des chaméphytes.

 

Tableau 1 : Types biologique et végétatif des plantes ligneuses adultes

Hauteur des bourgeons

par rapport au sol

Type biologique

Hauteur de la partie

aérienne

Type végétatif

 

> 0,5 m

Phanérophyte

> 7 m

Arbre

 

   

7 - 4 m

Arbuste

 

   

4 - 0,5 m

Arbrisseau

 

   

> 0,5 m

Liane

 

< 0,5 m

Chaméphyte

< 0,5 m

Sous-arbrisseau

 

           

 

DIVERSITE DES LIGNINES

Les lignines sont des biopolymères hétérogènes, hydrophobes, tridimensionnels, rigides, durs et cassants, constituants des parois cellulaires primaires et secondaires de toutes les plantes vasculaires. Les lignines sont le deuxième composant de la biomasse terrestre, leur masse cumulée avec celle de la cellulose représente environ 70 % de la biomasse totale. Chimiquement, les lignines sont des phénylpropanoïdes composés d'alcools phénoliques appelés monolignols. Les monolignols principaux sont : l'alcool paracoumarylique (unité H, hydroxyphényle), l'alcool coniférylique (unité G, guaîacyle) et l'alcool sinapylique (unité S, syringyle). Leur précurseur est l'acide aminé phénylalanine.

 

 

 

LIGNIFICATION

Processus fondamental de l'évolution des plantes terrestres, la lignification permet la croissance en hauteur et le port dressé qui favorise la réception de l'énergie lumineuse. La lignification solidifie les parois cellulaires, les cellules meurent, leur contenu disparaît et les parois lignifiées forment les éléments de vaisseau et/ou les trachéides. Le bois caulinaire (des tiges) et le bois raméal (des rameaux) ont des lignines bien différentes : dans le premier, elles sont hautement polymérisées et représenteraient l'excrément de l'arbre, alors que dans le second, siège de la fabrication du bois brouté par les ruminants, il s'agit de lignines jeunes, peu ou pas polymérisées, donc facilement digestibles par les animaux et les champignons. Plus le diamètre des rameaux est petit, plus le contenu en lignines jeunes, en protéines et en nutriments est important. Les lignines du bois raméal fragmenté (BRF), utilisé comme facteur nutritionnel de base en agriculture, jouent un rôle essentiel dans la constitution des sols et leur fertilisation.

 

LIGNINES DU BOIS DES ARBRE

Si le bois caractérise les plantes ligneuses, le bois des arbres s'en distingue à la fois par sa formation - fonctionnement du cambium absent chez les Monocotylédones - et par sa composition - des lignines généralement sans alcool paracoumarylique (unité H) nettement présent chez les plantes vasculaires qui ne sont pas des arbres (notamment les Monocotylédones). Le tableau 2 montre la répartition des trois monolignols dans trois catégories de plantes vasculaires.

Tableau 2 : Répartition des trois monolignols dans trois catégories de plantes vasculaires

 

                                                                      Monolignol

Unité

Nombre

 de groupes

méthoxy

Chez les

arbres

Gymnospermes

Chez les arbres

Angiospermes

Chez toutes

 les autres plantes

vasculaires qui

Ne s’ont pas des arbres

Alcool paracoumarylique

H

0

absent (ou traces)

absent (ou traces)

présent

Alcool coniférylique

G

1

présent

présent

présent

Alcool sinapylique

S

2

absent

présent

présent

             

Il ne suffit pas qu'une plante soit ligneuse et arborescente pour qu'elle soit un arbre. Toutes les plantes vasculaires, notamment les herbacées annuelles, fabriquent des lignines où est toujours présent l'alcool coniférylique (unité G) qui correspond à l'acide férulique.

 

APPARITION PALEOBOTANIQUE DES PLANTES LIGNEUSES

C'est au Paléozoïque Dévonien que sont apparues les lignines chez les premières plantes vasculaires (cryptogames) appartenant au groupe des Fougères et plantes alliées (ptéridophytes), ainsi que chez le genre Archaeopteris, premier arbre vrai, aujourd'hui éteint, appartenant au groupe des progymnospermes, précurseur des Gymnospermes. Ces premières plantes ligneuses ont marqué le début de la conquête des terres par les plantes il y a environ 400 millions d'années. Elles ont donné naissance au concept d'un clade des Lignophytes dont la synapomorphie serait la possession d'un cambium vasculaire bifacial produisant du bois véritable. Toutefois les ptéridophytes forment un ensemble paraphylétique dont la plupart des espèces sont membres du clade des Filicophytes qui en regroupe environ 13000.

SYMBOLE TRADITIONNELLE

Le symbole traditionnel des plantes ligneuses est . Très ancien, utilisé en botanique par Carl von Linné dès 1725 et dans Species Plantarum édité en 1753, il représente aussi le plomb en alchimie et Saturne en astronomi

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