Strepsiptera

Les strepsiptères (Strepsiptera) sont un ordre d'insectes parasitiques.

Strepsiptera

 

Description de cette image, également commentée ci-après

Strepsiptères caractéristique, avec les balanciers antérieurs en évidence.

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Sous-embr.

Hexapoda

Classe

Insecta

Sous-classe

Pterygota

Infra-classe

Neoptera

Super-ordre

Endopterygota

 

Description et caractéristiques

Les strepsiptères sont très petits voire microscopiques, ce qui leur permet d'être des endoparasites d'autres insectes. La femelle passe ainsi toute sa vie à l'état larvaire dans le corps d'un hôte, et meurt une fois fécondée pour se laisser dévorer par sa progéniture, qui émergera ensuite sous forme larvaire, pour aller choisir un nouvel hôte. Les larves, microscopiques, sont capables de faire des bonds vers un hôte, puis de s'infiltrer entre l'endocuticule et l'épiderme, pour s'encapsuler dans un cocon de tissu de l'hôte, permettant d'outrepasser la réponse immunitaire, et de se développer aux dépens de l'insecte ainsi parasité[1]. Seuls les mâles atteignent le stade d'imago, dépourvus d'appareil digestif mais équipés d'un système sensoriel extrêmement performant, pour aller chercher un hôte parasité en vue de se reproduire avec une femelle avant de mourir. Ils sont reconnaissables à leurs grandes antennes lamellées et leurs ailes qui semblent tordues (ils volent au moyen de leurs grandes ailes postérieures, les antérieures étant modifiées en "haltères" qui jouent un rôle de balanciers). Leurs yeux sont parmi les plus perfectionnés de tous les insectes.

Les strepsiptères les mieux connus sont ceux de la famille des Stylopidae, qui parasitent des hyménoptères (surtout des guêpes et des abeilles) : ils sont connus pour modifier le comportement et même la morphologie de leur hôte, entraînant notamment une castration parasitaire. Ils se présentent sous la forme de petites excroissances noires dépassant entre les plaques abdominales des hyménoptères.

On appelle « stylopisation » l'influence de certains parasitoïdes tels que les Strepsiptères qui, en pondant dans le corps d'autres insectes, entraînent des modifications morphologiques de l'hôte.

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/20/Stylops_melittae_f1.jpg/180px-Stylops_melittae_f1.jpg

    Femelle de Stylops melittae dépassant d'une abeille.

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/bf/Andrena_vaga_m_Stylops_melittae_fm3.JPG/271px-Andrena_vaga_m_Stylops_melittae_fm3.JPG

    Stylops melittae mâle se reproduisant avec une femelle parasitant une abeille.

  • https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/b8/StrepsipteraFem_%28cropped%29.jpg/153px-StrepsipteraFem_%28cropped%29.jpg

    Schémas et situation d'une femelle.

    Classification