Aglaope infausta (Zygène de l'amandier)

Description
- Le papillon a une envergure de 20 mm ; ses ailes sont de teinte générale grise, avec du rouge vers la base. Le thorax est noir, barré d'une bande rouge. Le corps est couvert de poils. Les 2 sexes possèdent des antennes pectinées.
- La chenille est trapue (au plus 14 x 3,5 mm) avec une petite tête rétractile dans le prothorax. Une bande jaune avec des points noirs court le long du dos ; des bandes marron, partagées par une ligne longitudinale noire, ornent les flancs. Le dos porte plusieurs tubercules d'un rouge vineux, surmontés de soies.
- Chrysalide : rose ou jaunâtre, parcheminée, ressemblant à une pomme de pin, longue de 10 mm, on la trouve à la fourche des branches ou sous l'écorce.

Biologie
Cette chenille vit surtout sur l'Amandier.

Cycle de vie
- L'espèce passe une grande partie de l'été, l'automne et l'hiver à l'état de jeune chenille, enfermée dans un cocon en soie caché sous l'écorce de l'arbre. A la fin de l'hiver ou au début du printemps, lorsque l'arbre a fait de jeunes feuilles, la chenille les attaque
 par la face inférieure. Au fur et à mesure de sa croissance, qui prend 3 semaines, elle devient de plus en plus vorace et ne laisse que les nervures.
- La nymphose dure 1 mois.
- Les papillons apparaissent en juillet, au Sud du Portugal. Ils s'accouplent, pondent et meurent peu après.
- Les oeufs éclosent en juillet ; les jeunes chenilles se nourrissent de ce qui reste du feuillage ou de repousses.

Dégâts
- L'attaque par les chenilles sortant de l'hivernation réduit considérablement le développement des amandes. Les jeunes chenilles de la génération suivante aggravent les dégâts et l'arbre peut mourir d'épuisement, à la saison suivante.
- Les attaques les plus graves sont signalées pendant les étés frais ; en effet, la période d'alimentation des chenilles s'y trouve allongée, tandis que durant l’été sec, du fait du ralentissement de la croissance de l'amandier, les chenilles confectionnent plus précocement leur hibernaculum.

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Adulte au repos sur une feuille de Pommier

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Chenille sur une feuille de Pommier

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Chenille

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Cocon

 

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Accouplement

 

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