Scirtidae

La famille des Scirtidae comprend des insectes polyphages de l'ordre des coléoptères. Il en existe plus de 800 espèces dans le monde, qu'on retrouve un peu partout, dont 50 vivent en Amérique du nord, et mesurent de 1.5 à 12 mm.

Ils sont de forme ovale quelque peu allongée, et ont de petites antennes faites de 9 ou 10 segments. Comme les autres coléoptères, ils ont six pattes, sous un corps fait d'un exosquelette en trois parties, l'abdomen, le thorax, et la tête. Ils sont habituellement dans des teintes de brun et de noir, et souvent couverts de petits poils. Les larves passent une bonne partie de leur vie dans l'eau, à manger de la matière végétale en décomposition.

Les coléoptères n'ont que deux ailes pour le vol, et elles sont repliées sous les élytres, deux membranes solides qui forment une coquille protectrice qui recouvre le dos.

Selon l'espèce, les élytres peuvent porter des couleurs, lignes, ou ponctuations spécifiques, ce qui aide à faire l'identification du coléoptère. Lorsqu'il veut s'envoler, il doit soulever les élytres, déployer ses ailes, et ensuite prendre son envol.

Contacyphon variabilis

Les Scirtidae passent par les différentes étapes d'une métamorphose complète avant de devenir un coléoptère capable de se reproduire. Selon l'espèce, la larve va passer par jusqu'à 11 mues pour aller de l'œuf à son état adulte. Une fois que la phase larvaire est terminée, elle se change en nymphe qui reste immobile dans cet état pour un certain temps, et se transforme finalement en imago qui est l'insecte adulte.

Les larves de la famille Scirtidae sont semi-aquatiques, ont de longues antennes, se nourrissent de matière végétale en décomposition, sont plus fréquentes dans les marais, d'où leur nom anglais de marsh beetle. Les adultes se retrouvent sur le feuillage, sur la matière végétale en décomposition aux abords des cours d'eau, et sur les plages.

 

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