Jussieu Joseph

Joseph de Jussieu, né à Lyon le et mort à Paris le , est un botaniste français.

Joseph de Jussieu

Biographie

Naissance

3 septembre 1704

Décès

11 avril 1779

 

(À 74 ans)
Paris

Abréviation en botanique

J.Juss.

Activités

Botaniste, biologiste

Famille

Famille de Jussieu

Père

Laurent de Jussieu (d)

Fratrie

Antoine de Jussieu
Christophe de Jussieu (d)
Bernard de Jussieu

 

 

Autres informations

Membre de

Académie des sciences

 

 

Biographie

Frère de Bernard et d'Antoine de Jussieu, il étudie la médecine et les sciences naturelles à Lyon et à Paris. Il accompagne, en 1735, en tant que botaniste, Charles Marie de La Condamine, lors de l'expédition chargée de mesurer à l'Équateur l'arc du méridien. Contrairement aux autres membres de cette expédition, il reste en Amérique du Sud afin d'y continuer ses études naturalistes et d'essayer de retrouver les plantes décrites par le père Plumier, pratiquer la médecine philanthropique en soignant les indiens de la variole par une méthode qui sera popularisée plus tard par Jenner et en fondant un hôpital pour les mineurs de Potosi. Il sillonne le Pérou et l'Équateur, prospecte longuement les rives du lac Titicaca. Il demeure au total 36 ans en Amérique du Sud.

Le 24 décembre 1742, il est nommé adjoint botaniste pendant qu'il était en Amérique du Sud, puis associé botaniste le 29 mai 1743, enfin associé vétéran le 12 mai 1758. Comme le fait remarquer Nicolas de Condorcet dans son éloge de Jussieu, c'est un cas unique d'académicien des sciences n'ayant jamais paru devant l'assemblée et n'ayant publié aucun mémoire.

Joseph de Jussieu revient, malade, en France en 1771 et meurt quelques années après sans avoir eu le temps d'écrire ses mémoires. Malgré la perte d'une grande partie de ses manuscrits et de ses collections, il a enrichi considérablement les herbiers du roi, aujourd'hui conservés au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.

C'est lui qui a introduit l'Héliotrope du Pérou (Heliotropium peruvianum) et il a grandement contribué à la connaissance du quinquina, arbre dont on extrait la quinine, décrite avant lui par La Condamine ; il aurait de plus découvert le caoutchouc et la coca

 

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