Anaxagore

Anaxagore

Anaxagore (en grec ancien Ἀναξαγόρας / Anaxagóras, signifiant littéralement « chef de l'assemblée »), né vers -500 et mort en -428, dit « de Clazomènes » en Ionie (près d'Izmir, en Turquie) était un philosophe présocratique. On suppose qu'il a donné des cours à Athènes (où il arrive en -450) pendant près d'une trentaine d'années ; Socrate l'aurait peut-être connu. Il fut le premier philosophe à s’établir à Athènes, où il eut Périclès et Euripide pour élèves. Selon le Livre de la Vieillesse de Démétrios de Phalère et Du Calme de Panétios de Rhodes, il enterra ses enfants de ses propres mains, comme Xénophane de Colophon.

 

Anaxagore de Clazomènes

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Naissance

500 av. J.-C.
Clazomènes

 

 

 

Décès

428 av. J.-C.
Lampsaque

École/tradition

Présocratiques

Principaux intérêts

Astronomie, Physique, Géométrie

Idées remarquables

Noûs, Non-génération et non-destruction de la matière, Problème de la Quadrature du cercle, Théorie des éclipses, Théorie de la réflexion de la lune

Œuvres principales

Sur la nature

Influencé par

Anaximène

Enfant

Herophon (en)

 

 

 

Biographie

Disciple d'Anaximène, il était surnommé l'« Intellect » selon Théophraste dans son ouvrage Des Sensations, car il soutenait que l'intelligence était la cause de l'univers. À l'inverse de nombre de penseurs grecs, il méprise la sphère politique et clame que seul le Cosmos importe. Il introduit le concept de « noûs » (νοῦς), qui équivaut à l’intelligence organisatrice et directrice du monde. Ce dernier serait formé de substances diverses qui n'auraient ni naissance ni fin mais s'agenceraient seulement par combinaisons et séparations. Il est le premier Grec à aborder le problème de la quadrature du cercle ; ses voyages en Égypte lui permettent de perfectionner ses connaissances. Pour Empédocle, par l'action du ciel, la Terre reste tranquille par l'effet d'un tourbillon qui l'entoure ; pour Anaxagore, Anaximène et Démocrite, elle est une vaste et plate huche. L’acmé de Socrate est contemporaine de la mort d’Anaxagore.

Anaxagore fut condamné à mort à l’issue d’un procès pour asébie, vers -431. Ses adversaires lui reprochaient sa théorie cosmique : là où le regard théologique voyait des dieux dans les astres, ne les lui considérait que comme des masses incandescentes. Il enseignait que la lune (formée de terre) reflétait la lumière du soleil, qui est une pierre chaude, comme Parménide : Platon disait que sa théorie, qu'il donnait comme sienne, sur la lumière de cette planète, est une opinion beaucoup plus ancienne. Condamné finalement comme athée mais échappant à la peine de mort, il se retira à Lampsaque, une colonie de Milet en Asie mineure, où il mourut en -428.

Astronomie

Au Ve siècle av. J.-C., Anaxagore qualifie l’éclipse « d'interpositions d’astres noirs, comme des nuages, à cours régulier »

Biologie et botanique

Théophraste rapporte au Livre III de son ouvrage Histoire des plantes que selon Anaxagore, la semence de toute chose est contenue dans le vent ; contenues dans l'eau des pluies, elles donnent naissance aux plantes.

Illustrateur

Selon Diogène Laërce, Anaxagore est le premier auteur à publier un livre avec des dessins ou diagrammes. C'est la plus ancienne mention de l'existence d'un livre illustré.

Thèses

La philosophie d’Anaxagore est exposée dans l'ouvrage De la nature, dont il ne subsiste que quelques fragments.

« Par rapport au petit, il n'y a pas de minimum, mais il y a toujours un plus petit, car il n'est pas possible que l'être soit anéanti par la division » écrit Anaxagore qui n'était donc pas partisan de la théorie de l'atome, particule indivisible et insécable, développée par Démocrite, disciple de Leucippe, père de l'atomisme.

Une énergie, le Noûs (en grec ancien νοῦς) ordonne le monde en organisant et différenciant la matière et l'être. On peut rapprocher cette force de la faculté d'intelligence. Le concept du noûs fut repris par Aristote.

Être et matière ne se produisent ni ne se créent, mais se transforment. Anaxagore refuse le concept du « non-être » et de ses productions. Il sera à l'origine de la formule : « Rien ne naît ni ne périt, mais des choses déjà existantes se combinent, puis se séparent de nouveau. », reprise plus tard par Lavoisier, à travers la phrase bien connue « Rien ne se perd, rien ne se crée, tout se transforme. ».

Selon Théophraste s'agissant de la question de la sensation, les nombreuses opinions développées à l'époque peuvent se réduire à deux conceptions générales : pour les uns (Parménide, Empédocle, etc.) « La sensation est produite par le semblable ». Pour les autres, « la sensation est produite par le contraire » ; c'est aussi la thèse qu'aurait soutenu Anaxagore. Anaxagore rompt avec les divinités anthropomorphiques et l'astrolâtrie en considérant que le soleil, la lune et les étoiles sont des masses de terre incandescentes qui se sont détachées de la terre.

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Date de dernière mise à jour : 23/12/2018