SPERMATOPHORE

Un spermatophore est une capsule ou une masse créée par les mâles de nombreux animaux, invertébrés comme les arachnides ou les insectes, ou vertébrés comme les tritons, et qui contient des spermatozoïdes.

Certains spermatophores contiennent de la nourriture pour les femelles : c'est pour cela qu'ils sont qualifiés de cadeau nuptial, bien que des recherches récentes aient montré que leur valeur nutritive est faible.

Chez divers insectes tels que les Criquets du Bush, le spermatophore est souvent entouré d'une enveloppe protéique appelée spermatophylax. Son rôle est destiné à diminuer le contrôle de la femelle sur l'insémination afin d'assurer un transfert complet du sperme contenu dans le spermatophore.

Parmi les Arachnides, les Araignées de la famille des Telemidae utilisent des spermatophores que le mâle élabore dans ses canaux déférents et transmet ensuite à la femelle, lors de l'accouplement, avec le bulbe copulateur des pédipalpes. Découverts et étudiés par André Lopez chez Telema tenella, une espèce cavernicole pyrénéenne (massif du Canigou), ces spermatophores ont une structure complexe visible en histologie et en microscopie électronique à transmission.

 

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Date de dernière mise à jour : 11/10/2018