EQUISETIDAE – EQUISETOPHYTA – EQUISETOPSIDA – SPHENOPHYTA – PRÊLES

Les Équisétophytes (Equisetophyta), ou Sphénophytes (Sphenophyta), sont le groupe de plantes ptéridophytes comprenant l'ensemble des prêles. Elles constituent dans les nouvelles classifications la sous-classe des Équisétidées (Equisetidae).

Ces plantes vasculaires sont apparues au Dévonien et formaient une diversité très importante au Carbonifère incluant des formes arborescentes comme le genre Calamites. Seules des formes herbacées ont survécu jusqu'à aujourd'hui et les espèces actuelles sont toutes classées dans la famille des Équisétacées et le genre Equisetum.

Classification

En classification phylogénétique (basée, entre autres, sur les caractères génétiques), ce taxon monophylétique, bien que toujours classé comme sous-clade dans le super-clade des Chlorobiontes lato sensu ou « plantes vertes » (Viridiplantae), ne fait plus partie du clade des Trachéobiontes stricto sensu (végétaux vasculaires) mais du clade supérieur où il est classé : les Embryophytes Stomatophytes Polysporangiées Euphyllophytes Moniliformes dans le clade des Sphénophytes (Sphenophyta, qui comprend aussi d’autres genres comme Spaciinodum collinsonii, une espèce rare conservée du Trias de l’Antarctique, et d'autres ordres éteints comme l’espèce Sphenophyllum obovatum du Permien au Kansas, États-Unis). Le caractère vasculaire du végétal n’est donc plus pertinent pour la classification de ce taxon.

En classification taxinomique actuelle, elles forment donc maintenant un embranchement à part entière, séparé même des autres fougères lato sensu (Pteridophyta), mais encore classé directement comme division dans le règne végétal (Plantae). Les fougères stricto sensu sont les autres Polysporangiées Euphyllophytes non Moniliformes (Filicopsida), elles aussi déplacées dans les classifications phylogénétiques et phénétiques actuelles.

Cependant certaines sources de taxinomie moderne indiquent encore que l’embranchement fait partie du sous-règne des Tracheobionta (bien que ce sous-règne ainsi défini sur le caractère morphologique vasculaire soit alors paraphylétique).

Genre actuel

Classification du seul genre actuel selon ITIS et le Pteridophytes Phylogeny Group (2016) :

Taxons fossiles

Classification traditionnelle présentant des taxons paraphylétiques, selon Taylor, T.N. & Taylor, E.L. (1993) :

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