ORTOPTERA

Les orthoptères ou Orthoptera (du grec orthos, droit, et ptéron, aile) sont un ordre de la classe des insectes.

Ces animaux se caractérisent par des ailes alignées avec le corps. On estime à 22 000 le nombre d'espèces présentes sur la planète. La grande majorité est phytophage (qui se nourrit de végétaux) bien que plusieurs espèces soient régulièrement prédatrices. Cet ordre est scindé en deux sous-ordres : les ensifères (grillons et sauterelles) et les caelifères (criquets).

Orthoptera

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Romalea guttata, une espèce d'Orthoptère Caelifera (criquet) endémique du S-E de l'Amérique du Nord

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Sous-embr.

Hexapoda

Classe

Insecta

Sous-classe

Dicondylia

Infra-classe

Pterygota

Division

Neoptera

Super-ordre

Orthopterodea

 

Ordre

Orthoptera
Latreille, 1793

 

Distribution

Ils se rencontrent sur tous les continents sauf en Antarctique.

Description

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Phases de la métamorphose Hémimétabole des Orthoptères, ici chez un criquet.

Les orthoptères sont caractérisés par des ailes droites. Certaines espèces sont aptères ou pourvues d'ailes fortement réduites, comme les Éphippigères. Ils appartiennent au groupe des insectes Paurométaboles, caractérisés par leur métamorphose incomplète. L'œuf pondu par la femelle livre directement un juvénile, réplique identique de l'adulte, aptère et immature. Il se développera par mues successives jusqu'à atteindre le stade de l'imago (adulte). Les orthoptères se distinguent en ce sens des insectes à métamorphose complète, ou Holométaboles, dont la métamorphose inclut un stade transitoire de nymphe dont la morphologie est très différente de l'imago.

Morphologie

Les deux paires d'ailes, lorsqu'elles sont développées, sont différentes. Les ailes antérieures sont coriaces et recouvrent et protègent la paire postérieure. Nommées tegmina (singulier tegmen), elles ne participent pas au vol. La paire postérieure est membraneuse et est repliée sous la paire antérieure au repos.

Régime alimentaire

La plupart des espèces connues sont phytophages.

Stridulations

Les orthoptères sont capables d'émettre des sons par le mouvement de différentes parties du corps. On parle de stridulations ou de « chant ». Ce sont en général les mâles qui émettent ces sons. La plupart des Ensifères (sauterelles et grillons) chantent en frottant leurs deux ailes antérieures (les tegmina) l'une contre l'autre. Les Caelifères frottent leurs fémurs postérieurs contre les tegmina (élytres).

La faune de France

La faune de France métropolitaine comprend 220 espèces d'orthoptères, dont environ 100 espèces de criquets. La plupart sont communes à l'ensemble de l'Europe et de la Sibérie.

Liste des sous-ordres

Selon Orthoptera Species File  (17 mai 2012) :

Selon ITIS (17 mai 2012) & NCBI (17 mai 2012) :

Description des sous-ordres

 

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Un ensifère : Bradyporus dasypus mâle.

4612

Un caelifère : Dactylotum bicolor.

  • Ensifères : ils sont reconnaissables par des antennes fines très développées et à la tarière en lame de sabre chez la femelle. Celle-ci est composée de six valves chez les sauterelles et quatre chez les grillons. Les pattes postérieures sont, comme chez tous les orthoptères, très développées et adaptées au saut, les autres pattes étant marcheuses. L'organe de l'audition de ces insectes est situé sur les tibias antérieurs. On note que le robuste pronotum est surmonté d'une tête dotée d'yeux de taille modeste ainsi que de deux ocelles chez la plupart des sauterelles, trois chez les grillons. On observe aussi la présence de fortes pièces buccales de type broyeur. La stridulation est l'apanage des mâles (sauf exception): elle est produite par le frottement des élytres l'un sur l'autre, l'élytre gauche comportant une râpe frottant sur le grattoir de l'élytre droit. Les juvéniles ressemblent de plus en plus aux adultes au fur et à mesure des mues.
  • Caelifères : ils se caractérisent par de courtes antennes qui vont peu au-delà de la tête et du pronotum réunis. Ils sont essentiellement phytophages et peuvent occasionner de grands dommages notamment sous les tropiques. Les acridiens ou acrididés constituent l'essentiel des représentants de l'ordre des caelifère

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