GEOTROPISME

Propriété d'un organisme vivant de s'orienter ou de se déplacer par rapport à la gravité terrestre.

La réponse des plantes supérieures à la pesanteur diffère de leur réponse à la lumière en ce que non seulement leurs pousses mais aussi leurs racines y sont très sensibles. La réponse des racines est positive, c'est-à-dire dirigée vers le sol, tandis que celle des tiges est négative, dirigée vers le haut. Les racines latérales cependant, comme les branches latérales, forment un angle défini avec la verticale (plagiotropisme). Le fait que la croissance des racines vers le bas et celle des tiges vers le haut sont dues à la pesanteur fut démontré en 1807-1811 par T. A. Knight ; il plaça des plantes sur le bord d'une roue tournant rapidement : les racines poussaient vers l'extérieur, c'est-à-dire en direction centrifuge, et les pousses vers l'intérieur. L'accélération de la pesanteur (g) était ainsi dominée par une accélération supérieure de plusieurs g se manifestant dans un autre plan. Si des plantes sont placées horizontalement et soumises à une rotation lente, l'action de la pesanteur se trouve compensée, et les apex des racines comme ceux des pousses continuent leur croissance horizontalement. Un tel rotor à axe horizontal, ou clinostat, a été utilisé pour étudier les mouvements de croissance indépendants de la pesanteur, comme l'épinastie.

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