CIRCULATION THERMOHALINE

La circulation thermohaline se réfère à grande échelle à la circulation océanique par convection marine, elle est entraînée globalement par des gradients de densité créés par la chaleur de surface et les flux d'eau douce, les thermoclines.

Schématisation de la circulation thermohaline avec les grands courants marins:

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Cette carte montre le schéma de la circulation thermohaline, aussi connue comme la "circulation méridionale de renversement". Cette collection de courants est responsable de l'échange à grande échelle des masses d'eau dans l'océan, y compris pour fournir de l'oxygène à l'océan profond. Le schéma de circulation complète prend ~2000 ans.
L'adjectif thermohaline vient de thermo- faisant référence à la température et -haline par rapport à la teneur en sel, aux salinités, c'est-à-dire se référant à des facteurs qui déterminent ensemble la densité de l'eau de mer. Les vents et courants de surface, en particulier le Gulf stream, sont un véritable moteur vers les pôles en partant du milieu équatorial de l'océan Atlantique. Le refroidissement se fait en cours de route, et finalement sombre à hautes latitudes pour former les eaux profondes de l'Atlantique-Nord.

Cette eau dense s'écoule ensuite dans les bassins océaniques. Alors que la majeure partie de celui-ci remonte en océan Austral, les eaux les plus anciennes (avec un temps de l'ordre de 1600 années de transit) refont surface dans l'océan Pacifique Nord. Le mélange étendu a donc lieu entre les bassins océaniques, réduisant les différences entre eux et rendant les océans de la Terre sous un système global, l'océan Mondial.

Sur leur trajet, les masses d'eau transportent à la fois l'énergie (sous forme de chaleur) et la matière (solides, sédiments, substances et gaz dissous) dans le monde entier. En tant que tel, l'état de la circulation a un impact important sur ​​le climat de la Terre.

La circulation thermohaline est parfois appelée la ceinture convoyeuse de l'océan mondial, le grand transporteur de l'océan ou la bande transporteuse mondiale. A l'occasion, il est utilisé pour se référer au méridien de circulation thermohaline. Ce méridien est, cependant, plus précis et mieux défini, car il est difficile de séparer la partie de la circulation qui est en fait tirée par la température et la salinité seules contrairement à d'autres facteurs tels que le vent et les forces de marée. La température et les gradients de salinité peuvent également conduire à une circulation qui n'ajoute pas le méridien de circulation thermohaline lui-même.

 

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